„Formarea maselor, contagiunea mimetică și țapul ispășitor” sau De ce avem tendința de a-i defăima și de a-i exclude pe cei cu care nu suntem de acord, mai ales în perioadele de stres social

Prietena și colega mea, Dr. Mary Talley Bowden, a pus recent această întrebare importantă, care a nedumerit mulți oameni în timpul pandemiei:

O întrebare atât de bună. O prietenă de-a mea, încă de când aveam 5 ani, nu mai vrea să aibă nimic de-a face cu mine acum din cauza opiniilor mele despre Covid. Știu că toți am trecut prin asta. @akheriaty puteți explica psihopatologia?

Jesse Kelly @JesseKellyDC

Chiar sunt fascinat de acest lucru. Sunt sigur că vreun doctor deștept îmi poate spune ce este asta și de ce o fac unii oameni.

De ce unii oameni se lasă atât de mult consumați de fluxul de știri, încât își ostracizează prietenii și familia din cauza lor? Cred că este atât de bizar.

Jesse Kelly @JesseKellyDC

I really am fascinated by this. I’m sure some smart head doctor can tell me what this is and why some people do it.

Why do some people allow themselves to be so consumed by the news cycle, they’ll actually ostracize friends and family over it? I think it’s so bizarre.

Sugerez că două concepte ale psihologiei sociale – teoria formării maselor a lui Matthias Desmet și teoria contagiunii mimetice a lui Rene Girard – ne ajută să răspundem la această întrebare. De asemenea, aceste două teorii explică în mare măsură unele dintre cele mai ciudate comportamente pe care le-am văzut apărând în timpul pandemiei.

Prima teorie, a formării maselor, a fost adusă în atenția publicului atunci când prietenul meu Robert Malone a rezumat-o pe scurt în podcastul lui Joe Rogan. Internetul a explodat pe măsură ce oamenii căutau să afle mai multe despre acest concept. Stăpânii tehnologiei de la Google au intervenit pentru a îngropa informațiile despre această teorie atunci când oamenii căutau „formarea maselor”. Acest interviu l-a băgat pe Malone într-o închisoare permanentă pe Twitter și a adus furia asupra lui Rogan.

Dar teoria lui Desmet se bazează pe un bagaj de teorie socială și psihologie solidă, acumulată în ultima sută de ani. După cum descrie profesorul Desmet de la Universitatea din Ghent, în condiții ale formării maselor, oamenii aderă la o narațiune nu pentru că este adevărată, ci pentru că aceasta consolidează o legătură socială de care au nevoie disperată.

Formarea maselor (sau a mulțimilor) apare într-o societate în condiții foarte specifice. Prima condiție este aceea că oamenii resimt o lipsă de conectare cu alte persoane, o lipsă de legături sociale semnificative. Luați în considerare epidemia singurătății, care a fost agravată de izolare. Singurele noastre legături erau virtuale, un înlocuitor sărăcăcios al legăturilor umane reale.

A doua condiție este lipsa de sens în viață, care rezultă direct din lipsa de integrare în rețelele sociale – familiale, profesionale, religioase etc. Desmet menționează, în acest sens, că sondajele Gallup din 2017 au relevat că 40% dintre oameni au experimentat munca lor ca fiind complet lipsită de sens, iar alți 20% au raportat o lipsă puternică de sens în munca lor. Doar 13% au găsit că munca lor are sens.

Alți teoreticieni sociali, de la Max Weber la Emile Durkheim, au documentat această tendință de atomizare socială și de pierdere a dimensiunii religioase în ultimele două secole în Occident. Apariția formării maselor a devenit astfel mai frecventă în secolele XIX și XX, când a început să predomine o viziune mecanicistă asupra omului și a lumii.

A treia condiție pentru formarea masei este un nivel ridicat de anxietate flotantă în rândul populației. Nu este nevoie de studii, diagrame și grafice – deși există o mulțime în prezent – pentru a demonstra această condiție la nivel mondial în timpul pandemiei. Anxietatea flotantă liberă este o formă de teamă care nu este îndreptată către un obiect sau o situație specifică. Dacă mi-e frică de șerpi, știu de ce mă tem și astfel pot gestiona acest lucru prin faptul că nu mă duc la secțiunea de reptile de la grădina zoologică și nu fac drumeții în deșert.

Anxietatea care plutește liber, cum ar fi anxietatea produsă de un virus invizibil, este extrem de intolerabilă, deoarece nu avem mijloacele de a o modula sau controla. Persoanele blocate în această stare în mod cronic caută cu disperare un mijloc de a scăpa de ea. Ei se simt neajutorați pentru că nu știu ce să evite sau să fugă pentru a gestiona această stare de spirit dezagreabilă.

Cea de-a patra condiție, care rezultă din primele trei, este un nivel ridicat de frustrare și agresivitate în rândul populației. Dacă oamenii se simt deconectați din punct de vedere social, considerând că viața lor nu are niciun sens sau că este lipsită de sens (poate pentru că nu pot lucra sau merge la școală în condiții de izolare), că sunt asaltați de anxietate și suferință psihologică care plutește liber, fără o cauză clară, se vor simți, de asemenea, frustrați și furioși. Și va fi greu de știut încotro să-și îndrepte această furie, astfel că oamenii caută un obiect de care să-și poată lega anxietatea și frustrarea.

În aceste condiții, este avansată o narațiune prin intermediul mass-mediei care indică un obiect al anxietății și oferă o strategie pentru a face față acestei ținte. Dar acest lucru este foarte periculos: oamenii devin remarcabil de dispuși să participe la o strategie de excludere sau chiar de distrugere a obiectului anxietății indicat în narațiune.

Deoarece mulți oameni participă la această strategie în mod colectiv, apare un nou tip de legătură socială – o nouă solidaritate. Noua legătură socială îi face pe oameni să treacă de la o stare mentală extrem de ocolitoare la o ușurare aproape euforică, care îi stimulează să participe la formarea unei mase sociale. Oamenii încep să se simtă din nou conectați, rezolvând astfel o parte din criză. Viața cu această legătură comună începe să aibă sens, rezolvând problema sensului prin unirea împotriva obiectului anxietății, ceea ce permite, de asemenea, o descătușare a frustrării și agresivității lor. Dar pseudo-solidaritatea masei este astfel întotdeauna îndreptată împotriva unui grup de persoane stigmatizate; a lor este o legătură comună cimentată de furie și dezgust.

Oamenii aderă la narațiune, chiar și atunci când aceasta devine absurdă și fără legătură cu faptele de pe teren, nu pentru că ei cred în narațiune, ci tocmai pentru că aceasta creează o legătură socială la care nu vor să renunțe. La fel ca în hipnoză, câmpul lor vizual devine excesiv de îngust, concentrat exclusiv pe elementele narațiunii acceptate. Ei pot fi vag conștienți de daunele colaterale sau de faptele contradictorii, dar acestea au un impact cognitiv sau emoțional redus sau chiar inexistent – dovezile pur și simplu încetează să mai conteze.

Furia noii mase sociale se îndreaptă tocmai împotriva celor care nu vor să participe la formarea maselor, care resping bazele noii legături sociale. Timp de luni de zile, în care personalități de profil înalt, de la președinte la oficiali din domeniul sănătății publice, au deplâns „pandemia celor nevaccinați”, a devenit clar cine era ținta desemnată: cei care au refuzat distanțarea socială, purtarea de măști, vaccinarea sau alte măsuri de combatere a covidului.

Pentru masa care se energizează în jurul acestor măsuri, ele devin comportamente ritualice care cimentează legătura socială.

Participarea la ritual, care este lipsită de avantaje pragmatice și necesită sacrificii, demonstrează că colectivitatea este mai presus de individ. Pentru această parte a populației, nu contează dacă măsurile sunt absurde. Gândiți-vă, de exemplu, la intrarea într-un restaurant cu o mască pe față și la îndepărtarea acesteia imediat ce te așezi la masă.

Cercetările lui Desmet sugerează că aproximativ 30% din populația totală, de obicei cei care sunt predispuși la hipnoză din punct de vedere temperamental, îmbrățișează pe deplin povestea care conduce acest proces de formare a maselor. Alți 40 sau 50% nu îmbrățișează pe deplin această narațiune, dar, de asemenea, nu doresc să se opună public și să se supună cenzurii segmentului de 30% de credincioși adevărați. Un alt procent de 10-20% din populația generală nu este ușor de hipnotizat și rămâne foarte rezistent la procesul de formare în masă, încercând chiar să se opună exceselor sale distructive. Nivelul de inteligență al unei persoane nu este corelat cu grupul în care o persoană sfârșește prin a se încadra, deși este posibil ca anumiți factori de personalitate să o facă.

Indivizii din masă sunt insensibili la argumentele raționale și răspund în schimb la imagini vizuale vii, inclusiv la numere și statistici prezentate în tabele și grafice, și la repetarea mesajelor centrale ale narațiunii. Desmet mai susține că, la fel ca într-o stare de hipnoză în care cineva poate fi insensibil la durere, permițând chiar și o intervenție chirurgicală fără anestezie, cineva prins în procesul de formare a masei devine radical insensibil la alte valori importante din viață. I se pot lua tot felul de bunuri, inclusiv libertatea sa, iar el nu prea ia în seamă aceste pierderi și prejudicii.

În cazuri extreme, masele devin capabile să comită atrocități, crezând în același timp că își îndeplinesc o datorie aproape sacră pentru binele general. Așa cum spunea Gustave Le Bon, autorul lucrării clasice din 1895, Gloata: Un studiu al minții populare, a subliniat: dacă cei care sunt treji încearcă să îi trezească pe cei care sunt somnambuli, vor avea inițial un succes redus; cu toate acestea, ei trebuie să continue să încerce, în mod pașnic și nonviolent, să prevină cele mai rele rezultate. Orice violență va fi folosită ca o scuză pentru ca agresorii să își sporească persecuția și represiunea. Așadar, este important să continuăm să spunem adevărul și să exercităm rezistența nonviolentă.

Pe lângă teoria formării maselor, pentru a înțelege acest fenomen sunt utile și ideile profesorului de la Stanford Rene Girard, unul dintre cei mai mari gânditori ai secolului XX, cu privire la contagiunea mimetică și la mecanismul țapului ispășitor. În multe privințe, aceasta completează explicația formării în masă. Girard a văzut că imităm nu doar comportamentele, ci și dorințele celorlalți. Ajungem să ne dorim același lucru (sau aceleași lucruri), de exemplu:

„Trebuie să fiu primul la coadă pentru vaccinul care îmi va permite să-mi recapăt viața”.

Acest lucru poate duce la rivalitate mimetică și poate crește tensiunea și conflictul social. Mecanismul pe care societățile îl folosesc pentru a rezolva acest conflict este țapul ispășitor. Tensiunea socială (amplificată în timpul blocajelor și cu ajutorul propagandei bazate pe frică) este atribuită unei persoane sau unei clase de persoane, cu propunerea că, dacă putem scăpa de [completați cu „necuratul” membru(i) „necurat(i)” al(e) societății], tensiunea socială se va rezolva.

Alungarea sau distrugerea țapului ispășitor (în acest caz, cel nevaccinat) promite în mod fals să readucă societatea la o stare armonioasă și să atenueze amenințarea unui conflict violent. Deși țapul ispășitor ameliorează un pic tensiunile sociale, acest lucru este întotdeauna doar temporar. Rivalitatea mimetică continuă, tensiunile sociale cresc din nou și trebuie identificat un alt țap ispășitor (de exemplu, acum inamicul este reprezentat de cei care răspândesc presupuse dezinformări). Ciclul continuă.

Ca o notă aparte interesantă, Girard a susținut că răstignirea lui Hristos a dezvăluit acest mecanism de țap ispășitor și, în același timp, i-a înlăturat puterea, deoarece a dezvăluit că țapul ispășitor era o victimă nevinovată – răpind astfel mecanismului de țap ispășitor puterea sa temporară. Inocența victimei considerate țap ispășitor, faza terminală a contagiunii mimetice, este o lecție pe care nu am învățat-o încă.

Aaron Kheriaty

Aaron Kheriaty, fost profesor de psihiatrie la Școala de Medicină UCI și director de etică medicală la UCI Health, este cercetător senior al Institutului Brownstone.

Sursa

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

%d blogeri au apreciat: