TOCMAI CÂND CREDEAM CĂ LE-AM AUZIT PE TOATE: Expunerea la fum de la incendiu legată de riscul crescut de contractare a COVID-19

Un nou studiu condus de DRI constată o creștere de 17,7% a cazurilor COVID-19 după un eveniment prelungit de fum de incendiu din 2020 din Reno, Nev.

Fumul de la incendii ar putea crește sensibilitatea la SARS-CoV-2, virusul care cauzează COVID-19, potrivit noilor cercetări efectuate de Centrul de Medicină Genomică de la Desert Research Institute (DRI), Washoe County Health District (WCHD) și Renown Sănătate (Renumit) în Reno, Nev.

Într-un studiu publicat la începutul acestei săptămâni în Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology, echipa de cercetare condusă de DRI și-a propus să examineze dacă fumul provnit din incendiile sălbatice din 2020 din Vestul SUA a fost asociat cu o creștere a infecțiilor cu SARS-CoV-2 în Reno.

Pentru a explora acest lucru, echipa de studiu a folosit modele pentru a analiza relația dintre particulele fine (PM 2.5) din fumul de incendiu și datele privind rata de pozitivitate a testului SARS-CoV-2 de la Renown Health, o rețea de asistență medicală mare și integrată care deservește Nevada, Lake Tahoe și nord-estul Californiei. Potrivit rezultatelor lor, PM 2,5 din fumul de incendiu a fost responsabil pentru o creștere cu 17,7% a numărului de cazuri COVID-19 care au avut loc în timpul unei perioade prelungite de fum care a avut loc între 16 august și 10 octombrie 2020.

„Rezultatele noastre au arătat o creștere substanțială a ratei de pozitivitate COVID-19 în Reno, într-o perioadă în care am fost afectați de fumul puternic de la incendiile din California”, a declarat Daniel Kiser, MS, co-autor al studiului și cercetător asistent în știința datelor la DRI. „Este important să fim conștienți de acest lucru, deoarece ne confruntăm deja cu fumul puternic de la incendiul complexului Beckwourth și cu cazurile COVID-19 din nou în creștere în Nevada și în alte părți din vestul SUA”

fum provenind dintr-o pădure arzătoare
Wildfire smoke may greatly increase susceptibility to SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19, according to new research from the Center for Genomic Medicine at the Desert Research Institute, Washoe County Health District, and Renown Health in Reno, Nev. Credit: DRI.

Reno, situat în Washoe (populație 450.000) din nordul Nevadei, a fost expus la concentrații mai mari de PM2.5 pentru perioade mai lungi de timp în 2020 decât alte zone metropolitane din apropiere, inclusiv San Francisco. Reno a experimentat 43 de zile de PM2,5 crescut în timpul perioadei de studiu, spre deosebire de 26 de zile în zona golfului din San Francisco.

„Am avut o situație unică aici, la Reno, anul trecut, în care am fost expuși fumului de la incendii mai des decât multe alte zone, inclusiv zona golfului”, a declarat Gai Elhanan, MD, co-autor al studiului și cercetător asociat în știința computerelor la DRI. „Suntem situați într-o vale intermontană care restricționează dispersia poluanților și, eventual, crește magnitudinea expunerii, ceea ce face chiar mai important pentru noi să înțelegem impactul fumului asupra sănătății umane.”

Noua cercetare a lui Kiser și Elhanan se bazează pe lucrările anterioare de studii din San Francisco și Orange County, controlând variabile suplimentare, cum ar fi prevalența generală a virusului, temperatura aerului și numărul de teste administrate, într-o locație care a fost puternic afectată de fumul de la incendii.

„Credem că studiul nostru întărește foarte mult dovezile că fumul de la incendii ar putea spori răspândirea SARS-CoV-2”, a spus Elhanan. „Ne-ar plăcea ca oficialii din domeniul sănătății publice din SUA să fie mult mai conștienți de acest lucru, deoarece există lucruri pe care le putem face în ceea ce privește pregătirea publicului în comunitate pentru a permite oamenilor să scape de fum în timpul incendiilor”.

Wildfire Smoke Exposure Linked to Increased Risk of Contracting COVID-19

 

Tot personalul a fost evacuat de la centrala Fukushima, iar din reactorul 3 iese fum

Tot personalul prezent la centrala nucleară Fukushima, în nord-estul Japoniei, a fost evacuat luni după ce de la reactorul 3 a început să iasă fum, a anunţat operatorul Tokyo Electric Power (TEPCO).

Reactorul 3 ridică cele mai multe probleme deoarece este foarte avariat în urma unei explozii şi este încărcat cu combustibil MOX, un amestec de oxid de uraniu şi plutoniu, ale cărui emisii sunt foarte nocive.

„La ora 15,55 (06,55 GMT) am primit o informaţie, conform căreia un fum gri se observă în dreptul acoperişului reactorului nr. 3. Am ordonat evacuarea lucrătorilor care se aflau în apropierea” obiectivului”, a declarat un responsabil al TEPCO.

Reactorul 3 a fost cel mai grav afectat de seismul de 9 grade urmat de tsunami de la 11 martie: acoperişul clădirii superioare a fost în întregime distrus de săptămâna trecută de o puternică explozie, cauzată de o acumulare de hidrogen ce a urmat operaţiunilor de depresurizare.

Situaţia la reactorul nr. 3 provoacă preocupare, deoarece conţine combustibil MOX, un amestec de oxizi de plutoniu şi uraniu, rezultat al operaţiunii de reciclare, deşeuri considerate mai nocive decât acelea care provin de la combustibilul pe bază de uraniu.

Anterior, premierul japonez, Naoto Kan, apreciase că situaţia la centrala nucleară Fukushima se ameliorează treptat, pompierii şi specialiştii acţionând încontinuu pentru evitarea unui accident major.

Luni, într-o reuniune de urgenţă a cabinetului său, Naoto Kan a anunţat măsuri vizând activitatea de reconstrucţie în nord-estul ţării, zonă devastată de seismul de 9 grade produs la 11 martie.

Fukushima 1 (Fukushima Daiichi) supune guvernul de la Tokyo la o veritabilă probă de foc, din cauza avariilor, exploziilor şi incendiilor înregistrate şi care ameninţă să degenereze în catastrofă nucleară, notează AFP. Militarii şi pompierii depun mari eforturi la şase reactoare ale centralei, pentru a evita supraîncălzirea combustibilului, în timp ce echipele de tehnicieni încearcă să restabilească funcţiile vitale ale obiectivului, în special staţiile de pompare a apei şi sistemul de răcire